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2004.03.23

続リチャード・ボナ

「天才」という言葉はなるべく使わないように気をつけている。

理由は明快。「天才」という言葉の持つ安っぽい響きが嫌いだからである。

goo辞書によると「天才」とは「生まれつき備わっている、きわめてすぐれた才能。また、その持ち主」とのことだが、実際にはどう使われているか、考えてみるといい。使われ方が意味を規定するなら、「または年齢の割には優れた技術を備えている人」という文言も付け加えるべきだろう。さらに「ありふれた、やや優れた才能を具体的に描写するのが面倒な際や、企業がビジネスとして売り出したい人を形容する際にも頻繁に用いられる」といった注釈もあった方がいい。

それでも、あえて(本来の意味で)「天才」と呼びたくなるような人はたしかに存在する。エレクトリック・ベースの改革者ジャコ・パスリトリアスはその一人だ。毎年、「現代パフォーミングアーツ入門」の初回はジョニ・ミッチェル「Shadows and Light」の上映と決めているけど、この傑作ライブビデオはなんといってもジャコの全盛期をとらえた映像という意味で貴重だ。歌メロに絶妙に絡みつくラインや狂気の入り混じったソロがしなやかな指さばきから生み出される様子は、何度見ても惚れ惚れする。

もっとも現在では、ジャコのテクニックや手法は研究し尽くされている。もっと指が速く動くベーシストもたくさんいる。「当時のレベルではすごかったが、今聴くと大したことない」という人すらいる。だが本当だろうか?少なくとも僕は、「ジャコを超えた」とはっきり確信できる演奏に出会ったことはない。複雑に動いてもうるさく感じさせない音選びのセンスや、ベース1本で強力なグルーヴを生み出すリズム感まで考慮すれば、ジャコと同じレベルに達しているベーシストすら皆無だろうと思っていた。ついこの間までは。

リチャード・ボナを初めて見たのは、97年のザヴィヌル・シンジケート来日公演。会場は渋谷のクラブ・クアトロで、確か6000円くらいだったかな。ブルーノートなんかで聴くことを思えば安いなあ、と思って特別な思い入れもなく行ったような気がする。そして、それまで名前すら聞いたことのなかったアフリカ人のリズム隊、パコ・セリー(dr)とボナ(b)のプレイにぶっ飛んだ。2時間以上のスタンディングがまったく苦にならなかったっけ。その後当然のごとく彼らは話題のミュージシャンとなり、特にボナの評価は高まっていった。

そして2002年。パット・メセニー・グループ(PMG)にボナが加わり来日する、という知らせに心が躍った。しかしメンバー表をよく見るとベーシストはスティーヴ・ロドビーのまま。なんとボナはコーラス、パーカッション、サイドギター等の担当だ。いくらマルチ・プレイヤーだからって、肝心のベースを弾かないなんて…。それでも、元々PMGは来日のたびに見に行っているから、躊躇する理由はない。長年ドラマーを勤めたポール・ワーティコが脱退するなど、大きく変貌したPMGに対する期待は大きかった。

ところがこのコンサート(2日間の東京公演の初日)、開始早々PAのトラブルに見舞われた。いったんPAが完全に落ちたのだろうか?一時はほとんどステージ上のアンプ類だけが鳴っているようなこもったサウンドになる。その後かなり回復するが、バランスは不自然でベースなどまったく聞こえない。こりゃないだろ、と怒りがこみ上げて来る。いくら演奏が良くても音がこれじゃあ・・・

そんなこんなですっかり気分が冷めてしまった後半に、思わぬプレゼントが用意されていた。ボナが本業のベースを手にし、メセニーとドラマー以外のメンバーが退いてギター・トリオのコーナーとなったのだ。そして始まった曲は「Bright size life」。ジャコが参加していた、メセニーの1stアルバムのタイトル曲である。つまり、ボナがジャコの役割を担うわけだ。トリオならPAのせいでベースが埋もれてしまうこともない。

興奮した。

ボナは、ほんとうにジャコが生き返ったような演奏をしたのだ。それは模倣には違いないのだが、こんなすごい模倣は初めて聴いた。フレーズだけでなくニュアンスもそっくり。ジャコ亡き今、半端なオリジナリティなんていいからジャコの生き写しみたいに弾けるベーシストがいればいいのに、と半ば冗談でよく言っていたけれど、実際に目の当たりにするとびっくりだ。

後で知ったがボナはかつてジャコに心酔し、徹底的にコピーしたらしい。その後オリジナリティに目覚めたのだという。それは歓迎すべきことだけど、才能がありすぎるミュージシャンの常として、自身のリーダーアルバムは楽曲重視でトータルなミュージシャンとしての側面を前面に出している。「そういうのも悪くないけど、もっとベースを弾きまくってくれよ」と内心思っていた人は多いはず。

そんな欲求不満を吹き飛ばしてくれたのが、我らが渡辺香津美が昨年リリースした「MoBop」だ。ベースがボナでドラムがオラシオ"エルネグロ"エルナンデス。このコンビネーションは最高だった。香津美さんにとっても、傑作アルバムを連発した80年代の勢いを彷彿とさせる快作と言っていい。野外イベント「東京ジャズ」での同メンバーによるパフォーマンスも最高。巷では直後に演奏したジョシュア・レッドマンの評価が高かったようだけど、個人的には香津美トリオがMVPである。

やっと2004年に辿り着いた。今度はボナがマイク・スターンバンドの一員として来日することに。なにせ熱血ギターのスターンである。盛り上がらないはずがない。3月18日の日本ツアー初日、久しぶりに、ブルーノート東京へ出かけた。

丁寧な応対の係員に誘導され、やや後方の席に着く。相席したのは若いアメリカ人の夫婦、アレックとダイアナ。二人ともフレンドリーで、目が合ったとたんに話しかけてくるからこちらも勢いで英会話開始。アレックは沖縄の米軍基地からノースカロライナへと転勤することになったそうだ。日本での最後の休暇を楽しんでいるところらしい。明日から京都に移動し、その後日本を離れるとのこと。ジャズは好きだと言いつつマイク・スターンのことも他のメンバーのこともほとんど知らず、東京での最後の夜にライブを聴きたい、というだけの理由でブルーノートを訪れた。開演前からテンションが上がっている僕は、調子に乗って拙い英語で解説を始める。マイク・スターンは元マイルス・グループで、ドラムのデイヴ・ウェックルはチック・コリアのバンドで有名になってね、とか。もちろん、ベースのボナはreal geniusだぞ、と念を押すことも忘れない。

演奏が始まった。予感は的中。周囲の演奏に瞬時に反応し、ものすごいフレーズを次々と繰り出すボナ。それでいて、ベースが突出することはなく、アンサンブルの一体感は損なわれない。「進化したジャコ・パストリアス」なんて形容をしても許されるんじゃなかろうか。テクニックがすべて音楽性に結びついているのだ。アレックも興奮して、「ベーシストの名前なんていったっけ?」とあらためて僕に尋ねてくる。僕はアレックに向ってまくしたてた。He is Rechard Bona, B-O-N-A. Now you understand what I said. He is a genius. This is the first night of their shows in Tokyo, and this is the last night for you in Tokyo. There is only one intersecion. You are very lucky...

ブルーノートからしばらく足が遠のいていたのは主にチャージの高さによるのだけど、本当に良い演奏ならいくら払っても惜しくはない。アンコールが終わると力の限り拍手。ステージを去るボナに自然と握手を求めた。もちろんスターンもすばらしい。このメンバーを選んだのは彼であり、これは間違いなく彼の音楽だ。最新アルバムを、そのうち買おうと思いつつ買いそびれていて良かった。会場で買うとサインがもらえるからだ。普段サインなんか興味ないんだけど、こういう日は特別である。

なお東京公演の最終日、21日はやはり超絶技巧ベーシストとして知られるビクター・ウッテンが飛び入りし、壮絶なバトルを繰り広げたらしい。自分で言っておきながら、さらなる「伝説」を見逃したかもしれない。実はこの日、立ち見覚悟でもう一度見に行こうか迷ったのだが、他にもどうしても行きたいライブが複数あり、最終的に他のライブを選んだ。ああ、こんな日は体が3つくらい欲しい。。。

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Comments

徳永さん
インエフです。

非常に「興奮した」『ジャコ&ボナ論』ありがとうございました。
私も「興奮して」ついこのように書き込んでいます。

私の「ジャコ観」「ボナ観」が、(あたかも、佐藤小論のごとく)余すところなく語られていて、もう「うなずきの嵐」でしたよ。

講座の初日は『シャドウズ&ライト』で始まるなんて、もう最高!じゃないですか。
私の「ジャコ盤ベスト3」(もしかして、思い入れ度は「no.1」かな)に入る、ほんとにこれは「不滅の名盤」ですね。
そして、「音」は勿論ですが「絶好調のジャコの映像」(『オーレックス~』も『モントリオール』もいまいち)を余すところなく観ることができると言う点が、何物にも変えがたく、「ジャコ信者」としては幸せな「一枚」なのですね。

中でも、『~賭博師』(B♭のブルース)が圧巻です。
若き日の、ブレッカー、メセニー、メイズ、アースキン(なんだこりゃ!というすごいメンツですが)の繰り広げる「狂気のブルース(12小節の楽曲と言う意味で)」は、いつ聴いてもほんとに「戦慄」が走ります。
(12小節)ブルースと感じさせない(浮遊感)、ジョニの「歌」も凄いですが。

「戦慄」と言えば、ウェザーの「隠れ名盤」『ミスター・ゴーン』に於る『ピノキオ』(ショーター作曲、ってこの曲自体凄いですが)も「鳥肌」ものですね。
(特に、テーマ途中の「(上行する)グリッサンド」が、、、。一挙に心拍数上がります。心臓に良くないです)
アドリブ一切無しで、ひたすら「テーマ」を繰り返しているだけなんですが、この「ひたひたと静かに盛り上がる興奮」はどうだ!と言う感じです。

ライヴ・ジャコ体験だと、
「最後のジャコ入りウェザー」の「オープニング」のジャコのドラム・ソロ(幕が上がると、これだもん!)が今でも目に焼き付いています、、、。
ドラムは、ジャコかスティーヴィーか、ってなもんです、、、。

ジャコを語りだすと止まらないので、この辺で。

ボナに行きます。

昨年の『東京ジャズ』での、ボナ(渡辺香津美3)には、もう一音から「開いた口が塞がらない状態」でした。
「ジャコ以来!」と瞬時に確信しました。
「指さばき」は勿論ですが(単なる「早弾き」ではなく)、「音色」「グルーブ」「アイデア」(バンド内での)「バランス」、、、どれをとっても「凄い!」の一言でした。

そして、最後に、「ジャム・セッション」の冒頭に置かれた彼の「(ベース一丁による)弾き語りの歌(ソロで)」!
沁みました、、、。

ショーター・バンドがなければ、文句なく当日の「ベスト1」だったのですが、、、。
しかし、ショーターが凄すぎ!でした。
あれは「21世紀のフリー・ジャズ」(というか、もうそのような「言葉」はいらない、、、)でした。
彼の中には、もう今までの「音楽の概念」は消去されていて、「今この時のショーターの音(そしてバンド)」それで良し、なのでしょう。

なんだか、ショーター論になりそうなので、この辺で。
「長文」失礼しました。

Posted by: インエフ | 2004.03.26 at 11:12 AM

熱いコメントありがとうございます。ショーターグループが凄かったという評判は僕も耳にしましたが、あれは一昨年ではなかったでしょうか。ビデオなど手に入ればぜひ観たいですね。

Posted by: tokunaga | 2004.03.26 at 01:24 PM

はじめまして、
「mirukoの時間」ココログのakeminです。
bassのリチャード・ボナとジェームス・ジナスについて書いています。よろしかったら見に来てください!

Posted by: akemin | 2005.10.15 at 07:59 PM

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